vrijdag 24 november 2023

Voorbereiden voor de feestdagen met autisme

Nu de "feestmaand" nadert,  gaan veel mensen druk bezig met de voorbereidingen voor deze drukke maand. Decoreren, koken en winkelen zijn een paar van de dingen die 'moeten'. Voor mij is dit wat lastiger, omdat ik door mijn autisme last heb van moeite met plannen en uitvoeren. Dit noemen ze excecutieve dysfunctie. Vorig jaar heb ik met mijn autisme coach een hoop aangepakt, dus dit jaar hoop ik daar de vruchten van te plukken. Omdat ik zelf veel behoefte had aan informatie over dit onderwerp heb ik maar besloten om er zelf een blog over te schrijven. 

Excecutieve functies.

Excecutieve functies zijn een aantal processen in de hersenen die (onder andere) helpen bij het plannen, organiseren en uitvoeren van taken. Je kunt denken aan dingen als motivatie, werkgeheugen, aandacht, zelfbeheersing, overzicht houden en besluitvorming. Personen met autisme worstelen vaak (in mindere of meerdere mate) met hun executieve functies, wat het moeilijk kan maken om de feestdagen te plannen en voor te bereiden. Ik worstel hier zelf ook mee. Mijn oplossing hiervoor is altijd geweest om overal lijstjes van te maken, omdat ik intu├»tief al aanvoelde dat dit belangrijk voor mij was. 

Een stapje terug doen.

Het eerste wat ik heb geleerd is om een stapje terug te doen. Ik hoef niet overal bij te zijn, want dat is helaas gewoon teveel voor mij. Dus ik moet hierin keuzes maken en me hier ook aan houden. En van tevoren en na afloop voldoende ruimte inplannen om weer te ontprikkelen. Dit is de lastigste stap, want ik wil overal wel graag bij zijn, maar dit leidt altijd tot overprikkeling en een heel vervelende januari-maand, dus ik hou me er nu wel aan om mijn rust tijdig te pakken.

Een schema maken voor overzicht.

Het maken van een schema en een takenlijst is ook belangrijk voor mij. Alles wat er moet gebeuren en wanneer op een rijtje zien staan helpt mij om het voorbereiden minder overweldigend te maken. Ik probeer elke taak op te splitsen in kleinere, beter beheersbare stappen. Hierdoor is de taak ook minder overweldigend en is de kans dat ik het ook daadwerkelijk doe groter. 

Ik bewaar ook altijd schema's van voorgaande jaren, zodat ik die opnieuw kan gebruiken. Ook kun je gebruik maken van de schema's van Flylady, die een hele planning heeft gemaakt voor de voorbereiding op de feestmaand. Alleen staat bijvoorbeeld Sinterklaas hier dan weer niet in, maar het is wel een fijne leidraad voor Kerst. 

Prioriteiten stellen.

Daarnaast is het prioriteren van mijn to do lijst belangrijk. Sommige taken zijn misschien belangrijker dan andere en moeten eerst worden voltooid. Door te bepalen welke taken het belangrijkst zijn en deze als eerste af te ronden, zorg ik ervoor dat ik stress op het laatste moment voorkom. 

Hulp vragen.

Een andere strategie is om de hulp in te roepen van familie en vrienden. Het delen van taakjes kan de voorbereidingen beter beheersbaar maken en ondersteuning bieden. Soms vind ik het echter wel lastig om hulp te vragen. Het is dus ook fijn als mensen mij zelf vragen of ze ergens mee kunnen helpen. Soms is hulp bij het maken van een lijstje al voldoende. Als het eenmaal uit mijn hoofd op papier staat, geeft dit al veel rust. 

Pauzes en rustmomenten inplannen.

Tot slot is het nemen van pauzes en het doen van rustgevende activiteiten voor mij essentieel. De feestdagen kunnen best overweldigend zijn en het is belangrijk om tijd voor jezelf te nemen om op te laden en een (autistische) burn-out te voorkomen. Ik zet bewust kruizen in mijn agenda om ook echt deze rustmomenten te hebben. Ook plan ik geen hele dagen vol; ik probeer minimaal 1 dagdeel (ochtend, middag of avond) leeg te houden, en eigenlijk zelfs het liefste 2 dagdelen als het me te druk begint te worden. 



Welke tips zou jij nog meer mee kunnen geven? 

woensdag 22 november 2023

Toch een kerstboompje

 Schreef ik vorige week nog dat wij geen kerstboom zouden nemen dit jaar, heb ik er nu toch een kleintje staan!


Tobias vond het niet te verkroppen dat we geen boom hadden en heeft het kleine boompje dat normaal gesproken op zijn kamer staat 'opgeofferd' als boompje voor beneden. Dus nu hebben we alsnog een kerstboompje: 



Sparen voor een nieuwe bank

4 weken geleden hadden wij het kinderfeestje van Tobias. Het feestje was onvergetelijk maar niet om de redenen die je nu denkt. Onze bank heeft het namelijk niet overleefd. Met 6 drukke kinderen op de bank is er een pootje onder de bank uit gebroken - overigens had dit ook kunnen gebeuren toen ik erop ging zitten want de bank kraakte al een tijdje, dus het was een ongelukje dat al langer op de planning stond, om het zo maar te zeggen. Gelukkig kon Sander het wel provisorisch verhelpen, maar het is wel duidelijk dat onze bank geen jaren meer meegaat. 

Onze zoektocht naar een nieuwe bank heeft gelukkig niet lang geduurd. We vonden al snel een petrol-kleurige bank naar onze smaak bij seats and sofas. Het is een bank met extra opbergruimte en een logeerbed erin. We moeten nog wel eventjes sparen voordat we hem gaan bestellen. Nog 1.200 om precies te zijn. We konden het ook op afbetaling doen, maar in mijn ogen is dat toch een lening die je dan aangaat en dat wilde ik liever niet. 

We proberen nu dus wat minder geld uit te geven aan onnodige dingen en ik zet al mijn inkomsten van het surveilleren opzij om de bank snel bij elkaar gespaard te hebben. Sparen met een doel gaat toch makkelijker dan 'gewoon' sparen. Merken jullie dat ook?

woensdag 15 november 2023

3 redenen waarom wij dit jaar geen kerstboom hebben

 We zijn er vroeg bij dit jaar, want ik ben al begonnen met het versieren voor Kerstmis. Nu Tobias niet meer in Sinterklaas gelooft en aangezien we het heel erg druk hebben in december vond ik dat we wel eens een keertje iets eerder konden beginnen dan andere jaren. Toch gaan we dit jaar hoogstwaarschijnlijk geen kerstboom neerzetten en houden we het gezellig bij de guirlandes die ik heb gekocht. Waarom dat is zal ik hieronder uitleggen.





Reden 1: onze terrorpoes 

Vorig jaar was Mellow nog (redelijk) klein rond de feestdagen. Inmiddels is ze uitgegroeid tot een flink uit de kluisen gewassen mainecoon en zijn we bang dat de boom omvalt als ze erin zou klimmen. Vorig jaar gooide ze ook alle ballen uit de boom en daar heb ik gewoon weinig zin in om dat dit jaar weer te hebben.

Reden 2: ruimtegebrek

Ook deze reden heeft eigenlijk met Mellow te maken. We hebben een half jaar geleden een krabpaleis voor haar gekocht en dat staat nu op de plek waar normaal gesproken de kerstboom wordt neergezet. Zo'n flinke krabpaal zet je ook niet 'even' ergens anders neer, dus we hebben ook flink ruimtegebrek om onze huidige kerstboom ergens neer te zetten. 

Reden 3: prikkels

Afgelopen jaar heb ik gemerkt dat een kerstboom ook veel prikkels geeft, Het uitpakken en neerzetten van de kerstboom vind ik altijd al een stressvolle gebeurtenis. Daarna als ie staat is opeens de hele kamer heel anders dan anders. Er staat een gevaarte midden in de kamer waar je elke keer omheen moet lopen... Het geeft ook wel een hoop gezelligheid, maar ook zonder kerstboom kunnen we het huis gezellig versieren. Dit jaar is dus een experiment om te bekijken of de kerstsfeer in huis brengen zonder boom ook lukt. 


Hebben jullie de kerstboom ook wel eens een jaar (of vaker) overgeslagen?